Les Jeux Paralympiques

La pratique de la voile paralympique voit le jour au début des années 1980, de façon presque simultanée en différents pays. Mais c’est en 1983, avec la création du bateau 2,4mR en Suède, que le sport devient plus populaire sur le continent européen. Le petit bateau à voile commence à être utilisé par des personnes handicapées dans toutes les compétitions de la classe.

Le Comité international de voile pour les personnes handicapées (IHSC) est fondé en 1988. Deux ans plus tard, avec l´appui du Comité International Paralympique (IPC), la voile figure en tant que sport de démonstration au programme des Jeux Mondiaux pour les personnes handicapées.

En 1991, le sport est reconnu par la Fédération Internationale de Voile (ISAF en anglais, à l´époque connu par l´acronyme IYRU), et l´IHSC devient la Fédération internationale de voile pour handicapés (IFDS). L´année suivante, un championnat parallèle aux Jeux Paralympiques de Barcelone est organisé pour divulguer le sport.

L´entrée de la voile au programme paralympique a lieu aux Jeux d´Atlanta en 1996, en tant que sport de démonstration. Aux Jeux de Sydney, en 2000, la voile devient sport officiel, avec des épreuves en solitaire en classe 2.4mR et à trois équipiers en classe Sonar.

En 2008, à Pékin, le SKUD 18 devient série de voile paralympique pour les personnes avec des handicaps lourds. Le SKUD 18 est un voilier à deux équipiers, dont un athlète avec un handicap plus lourd (TPA, de l´anglais Two-person Boat A) et un autre avec un handicap plus léger (TPB, de l´anglais Two-person Boat B).

Dans les épreuves de voile, l’équipage peut être composé d’athlètes porteurs de handicaps moteurs et visuels, à condition qu´ils respectent les critères d´éligibilité et les systèmes de classification des handicaps établis par l´IFDS. En plus, certaines règles de l´ISAF sont adaptées à la voile paralympique. Tout comme dans le sport conventionnel, les régates sont remportées par le bateau ayant obtenu le meilleur score à la fin des journées de compétition. Consultez les informations techniques sur la voile.