Les Jeux Paralympiques

C’est à la fin de la Seconde guerre mondiale qu’il y a eu l´adaptation du Basketball au jeu en fauteuil roulant. Des soldats blessés à la guerre se sont mis à jouer dans une cour à l’hôpital de réhabilitation. En Angleterre, la pratique de ce sport était aussi utilisée dans les efforts de réhabilitation des patients à l´hôpital de Stoke Mandeville.

Le sport a été joué aux premiers Jeux Paralympiques organisés en 1960 à Rome, et il est un parmi peu qui ont été présents dans toutes les éditions des Jeux Paralympiques. La compétition féminine a rejoint le programme paralympique lors des Jeux de 1968 tenu à Tel Aviv en Israël.

Le Basketball en fauteuil roulant est pratiqué par des personnes ayant un handicap physique ou moteur. Les fauteuils roulants sont adaptés et standardisés, conformément à la règlementation – sous la responsabilité de la Fédération internationale de basketball en fauteuil roulant (IWBF en anglais), fondé en 1989, a eu son indépendance depuis 1993.

Les dimensions du terrain de jeu, la ponctuation et la hauteur du panier sont les mêmes que celles du Basketball conventionnel et les équipes ont cinq joueurs chacune. Chaque match est disputé en quatre périodes de dix minutes. Le chronomètre est arrêté lorsque la balle sort du terrain, ou pendant un temps mort d'une minute maximum.

Chaque équipe dispose de 24 secondes pour tenter un tir. À chaque deux touches au fauteuil, le joueur doit dribler, passer ou lancer le ballon. Les contacts entre fauteuils roulants ne sont pas considérés des fautes pour l´arbitrage – sauf si l´acte est interprété comme intentionnel.

Afin de mieux équilibrer les équipes, la classification des athlètes se fait par un système de points, allant de 1 à 4,5, en respectant le potentiel fonctionnel de chaque - plus le score est élevé, meilleure sera la capacité fonctionnelle de l'athlète. La somme de tous les joueurs sur le terrain ne peut dépasser le total de 14 points. 

Le Basketball en fauteuil roulant est un sport pionnier, ayant une longue tradition au sein du mouvement Paralympique.