Rugby

L´origine du rugby est directement liée à celle du football – en effet, avant d´être joué uniquement avec les pieds, le sport le plus populaire du monde se jouait aussi avec les mains. Tout commence en 1823, lorsqu’un collège de la ville anglaise de Rugby développe une nouvelle façon de jouer au football, qui va finir par devenir un nouveau sport.

Quatre décennies plus tard, le changement des règles du football par la Football Association, créée pour uniformiser le football dans le monde, est fondamentale pour que le Rugby gagne une identité propre : l’interdiction de l’usage des mains et du plaquage, qui permettait à un joueur de faire tomber l’adversaire en le saisissant par les jambes afin de lui prendre le ballon.

En 1871 est créée la Rugby Football Union, la première association à réglementer le nouveau sport. En 1886 naît l’International Rugby Football Board, pour établir des règles et veiller à leur respect. Bien que le sport soit né en Angleterre, ce pays n’adhérera au Board qu’en 1890 parce qu´il n’accepte pas d’avoir le même nombre de représentants que l´Écosse, l´Irlande et le Pays de Galles, qui comptent un nombre plus faible d’équipes.

Les règles du Rugby ont évolué avec le temps. Les changements apportés incluent la réduction du nombre de participants de 20 à 15 joueurs par équipe en 1877, le comptage des points et l´introduction du ballon ovale. Le Baron de Coubertin, admirateur de l´éthique et de l´esprit d´équipe du sport, a toujours défendu l’entrée du rugby au programme Olympique. En effet, le rugby est présent aux Jeux de 1900 à Paris, quand le pays hôte remporte la victoire.

Le sport est absent des jeux de 1904 à Saint-Louis, mais revient quatre ans plus tard à Londres, où le pays hôte est battu par l´Australie. Le départ du Baron de Coubertin de la présidence du Comité International Olympique (CIO) en 1925 signe le retrait du rugby des Jeux.

Pendant cette période d’exclusion du programme olympique, le sport commence à gagner en force et en popularité : en 1994, la Fédération Internationale de Rugby (IRB en anglais) est officiellement reconnue par le CIO et l´année suivante le sport devient professionnel, exactement cent ans après la création de la première ligue en Angleterre.

En 2009, l´assemblée du CIO vote la réintégration du sport au programme olympique à l´édition de 2016. Mais la modalité à être disputée à Rio de Janeiro sera le rugby à sept, ou Rugby Sevens, une variante très populaire dans le monde.

Le jeu est disputé sur un terrain gazonné rectangulaire, avec, aux extrémités, des poteaux supportant une barre transversale, en forme de « H ». Chaque match se déroule en deux périodes de sept minutes. Le but du jeu consiste à amener le ballon jusqu’à la ligne de but du camp adverse, mais les passes à la main ne peuvent pas se faire vers l’avant.

La principale action permettant de marquer des points est l’essai, qui vaut cinq points et qui consiste à aplatir le ballon dans l’en-but adverse.