Les Jeux Olympiques

Une option à la pratique du sport pendant l´hiver, le basketball a été inventé en 1891 par James Naismith, professeur canadien installé au Massachusetts, qui voulait créer un sport d’intérieur pour aider ses élèves à rester en bonne forme physique lorsqu´ils ne pouvaient pas faire des activités de plein air.

La discipline est née à partir d’un concept de 13 règles – dont certaines sont toujours en vigueur, comme l’interdiction de courir avec le ballon sous le bras – l’objectif étant de marquer le plus de points.

Naismith a d'abord pensé à mettre le panier par terre, mais il a conclu qu'il serait beaucoup plus difficile d'atteindre un objectif plus haut que les autres joueurs, sans aucune possibilité de défense.

Au départ, le basketball se joue avec des paniers de pêche, d’environ 45 cm, fixés par des clous à 3m 05 du sol.

Finalement, le sport a été appelé Basketball (« ballon au panier »). D´abord, les ballons restaient dans les paniers, jusqu’à ce que quelqu'un ait l'idée de couper le fond du panier pour que la balle tombe.

Sept ans après l´émergence du sport, les Américains organisaient le premier championnat professionnel, avec six équipes.

Aux Jeux Olympiques de 1904, à Saint Louis, toujours aux États-Unis, les meilleurs joueurs du pays forment une équipe nationale et organisent un match d´exhibition.

En 1906, les paniers ont été remplacés par des filets en métal. Mais, pour que le Basketball fasse parti du programme Olympique, il fallait créer une entité pour s’assurer la promotion du sport.

Le basketball a d’abord été invité à faire partie de la fédération internationale d’Athlétisme et ensuite a été reconnu par la fédération internationale de Handball, la Fédération Internationale de Basketball (FIBA) est née en 1932, avec l'adhésion de pays comme l´Italie, l´Argentine et même la Lettonie – ce qui prouve sa popularité mondiale.

L´entrée officielle aux Jeux s´est faite en 1936 lors des Jeux de Berlin, mais les participants ont été défavorablement affectés car ils ont du jouer dans des courts de tennis, sur terre battue.

L´entrée du sport féminin a eu lieu en 1972, à Munich. Pour la première fois, en 1992, la sélection américaine de basketball a été formée avec des joueurs de la NBA, la meilleure ligue du monde, permettant ainsi de réunir les meilleurs joueurs pendant le tournoi Olympique.

Le basketball se pratique avec deux équipes de cinq joueurs sur le terrain. Un match se déroule en quatre périodes de dix minutes selon les règles - le chronomètre est arrêté lorsque la balle sort du terrain, ou pendant un temps mort d'une minute maximum.

Chaque équipe dispose de 24 secondes pour tenter un tir.

Les joueurs ne peuvent prendre que deux pas avec le ballon sans dribler.

L'équipe qui fait le plus de points remporte le match dans le temps règlementaire. Comme il n’y a pas de match nul, on rejoue autant de prolongations de 5 minutes qu’il le faut.

Afin de marquer des points, il faut que le joueur lance le ballon à courte distance, à mi-distance et à longue distance. Il rapporte deux points quand il lance le ballon à courte et à mi-distance. Le panier à trois points est un tir réussi derrière une ligne placée à 6,75 m. Chaque lancer franc vaut un point.

Le tournoi Olympique de Basketball, masculin et féminin, commence par une phase où les douze nations qualifiées sont réparties en deux groupes composés chacun de six équipes qui jouent les unes contre les autres.

Les quatre premières équipes de chaque groupe se qualifient pour un tour à élimination directe jusqu'à ce que les vainqueurs des demi-finales jouent pour les médailles d'or, alors que les perdants se disputent la médaille de bronze.