Los Juegos Paralímpicos

Los primeros registros de la Boccia remontan a algunos siglos antes de Cristo, con pelotas de piedra. El deporte fue practicado también durante los Juegos Olímpicos en la Antigüedad y en Italia, en el siglo XVI, por la aristocracia. Otra referencia es la petanca, que surgió en 1910 en Francia.

Sin embargo, solamente en la década de 70 se rescató el deporte en los países nórdicos, con el propósito de adaptarlo a personas con discapacidad. Al principio, solo jugaban personas con parálisis cerebral severa y con un grado de discapacidad motora grave (cuatro miembros afectados y utilización de silla de ruedas) —hoy, está abierto a personas con discapacidades semejantes a la tetraplejia—.

La Boccia ingresó al calendario deportivo internacional por medio de la Asociación Internacional de Deportes y Recreación de Personas con Parálisis Cerebral (CP-ISRA en inglés) y su ingreso a los Juegos Paralímpicos fue en la edición de Nueva York en 1984 —en la que Stoke Mandeville en Inglaterra también fue anfitriona—, apenas en competiciones individuales. Las competiciones por parejas empezaron solamente en Atlanta en 1996.

El objetivo del juego es lanzar bolas de color rojo o azul —una para cada competidor— lo más cerca posible de una bola más pequeña blanca, llamada diana. Cada bola lanzada más cerca de la blanca vale puntos. Si las bolas de colores distintos se quedan a la misma distancia, cada lado recibe un punto. Gana el que obtiene mejor puntuación. En caso de empate, se disputa un tie-break, un parcial de desempate, para determinar el ganador. Está permitido utilizar las manos, los pies, la cabeza, los instrumentos de auxilio y hasta ayudantes, en el caso de personas con discapacidades más severas en los miembros superiores e inferiores.

Se dividen los partidos en parciales, o ends, y su número cambia según los participantes en el campo. Los partidos individuales tienen cuatro parciales en los que cada jugador lanza seis bolas. En los partidos por parejas también hay cuatro ends y cada participante lanza tres bolas. En las disputas por tríos, hay seis parciales y dos bolas por atleta en cada end.